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我可不坐普通人的椅子!非洲喀麥隆的椅凳文化

2021-10-03
隅文化
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傍晚時分,台灣鄉間常常能見一幅美麗景象:家家戶戶的老人家搬椅子坐在家門口,和對街、隔壁的鄰居們閒聊。有一些社區為了讓住戶們更方便,甚至會統一購買椅凳放在社區裡,省去從家裡搬來搬去的麻煩。

在非洲的喀麥隆,他們也有很獨特的椅凳文化。和台灣人為了省麻煩所以統一買椅子不同,喀麥隆的椅凳是辨別及彰顯社會地位的皇冠,社會地位較高的喀麥隆人如果看到現場沒有適合他尊榮的椅子,甚至會站著不坐呢!

位於西非的喀麥隆有非常獨特的椅凳文化(ByRei-arturptenRei-artur blog/ Wikimedia)

喀麥隆的椅凳文化源於當地的巴米累克人(Bamileke),他們佔喀麥隆人口約40%,主要居住在西部、西北部的省份。

當地的椅凳多由一整塊木頭精雕細琢而成,大致上分成「平民的幾何圖形椅凳」、以及「貴族的動物雕刻椅凳」兩種。顯示地位的動物包含大象、水牛、花豹、獅子、蛇、及蜘蛛等等,甚至有些椅凳還會有「人」的雕刻在裡面,代表君主位階高人一等,能把其他人踩在腳底下、坐在屁股下。

大象椅凳(Rand African Art)

巴米累克人相信,世界剛開始時,一隻母蜘蛛織了一張很大的網,攔下各種生物,替地球帶來生命。另外他們也相信,總是鑽到地底下的蜘蛛是人類世界和陰間的連結,蜘蛛除了可以引導死亡的人前往陰間、也能蒐集另外一個社會的情報、帶回我們的世界,當地人因此至今仍會進行蜘蛛預言。

種種的傳說讓蜘蛛椅凳成了目前最常見、最廣為人知的種類。

各種類型的蜘蛛椅凳(Noa Living)

除了動物之外,貝殼也是突顯椅凳價值的裝飾品。貝殼白皙閃亮的顏色、長長的裂縫象徵了財富。

由貝殼裝飾的椅凳(Rand African Art)

如果區區草民不小心坐到貴族的椅凳,會被視為滔天的褻瀆,並遭受懲罰。這種與生俱有的階級制度並不受財富左右。在過往,如果地位較低的有錢人買進了不符合他身份地位的椅凳,他需要在正式的典禮中向君主進貢禮物。君王如果滿意,便會賜予他更高、相符的位階,從此他才能隨心所欲使用這把凳子。

為了確保自己能坐在「正確」的位置上,椅凳也會盡量設計的方便攜帶,才能隨時有合適的地方坐。少數椅凳不以實用為主要目的,則會更加精美繁複。

(Rand African Art)

 

 

左圖的椅凳就是拿來宣揚國王的氣勢與威武。除了有象徵財富的貝殼、象徵力量的花豹,還保留了國王本人的形象,國王雕像自己也坐在一隻小花豹上。

通常這種類型的椅凳便不是以使用為目的,而是在公開活動、祭典時和其他珍品一起展示,炫耀國威。雕刻師要有很高的技巧,才能將一塊木頭雕成這麼華麗、充滿各種動物和人物的椅子呢!

喀麥隆的椅凳文化是不是很有趣呢?精巧的雕刻讓動物們栩栩如生,讓人不禁想帶一把回家自己偷偷坐,希望不會被罰錢欸!

(整理自Rand African ArtNoa Living

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