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美味香草背後的真相──馬達加斯加的「血香草」

2023-10-13
隅產業
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香草是家喻戶曉的香料植物,其稀有性和味道宜人,受到許多饕客的喜愛,也使得香草價格水漲船高,成為世界上第二貴的香料植物,甚至一度超越黃金,創造出相當高的經濟產值。然而香草經濟看似美好,背後卻藏著集團壓榨農工的故事,與非洲的鑽石如出一轍,也讓香草被人稱作血香草(Blood Vanilla)。

馬達加斯加是世界上最貧窮的國家之一

全球約有80%的香草來自馬達加斯加,這片土地上約有8萬名小農種植香草。儘管香草價格水漲船高,卻沒有讓馬達加斯加變得更加繁榮。相反地,據國際貨幣基金組織(IMF)的數據顯示,馬達加斯加是世界上十個最貧困的國家之一。

據聯合國開發計劃署(UNDP)數據,多達93%的馬達加斯加勞動人口,每天收入不到兩美元。生計困苦的農民大多數時候必須自行在叢林中尋找或種植食物來填補糧食缺口。

多達93%的馬達加斯加勞動人口,每天收入不到兩美元。(pixabay)
馬達加斯加香草產業的三大問題

儘管香草在國際市場上奇貨可居,但這是因為中間收購的盤商哄抬使得價格上漲,小農並無法獲得應有的利潤。

然而,香草產業已經是當地所能獲得最高薪酬的工作,被許多家庭視為脫貧致富的契機,因此不少家庭會讓學齡前孩童輟學前往香草農場幫忙,以補貼家計,讓香草產業充斥著嚴重的童工問題。

香草產業也存在著嚴重的債務及偷竊問題。因為農民生活貧困,一旦入不敷出,香草農以還沒收成的香草作為抵押,和中間商預支費用,但在馬達加斯加,從田間偷竊香草是司空見慣的事情,若是歉收或是香草被偷走,農民就無力償還債務。偷竊問題也讓一些出口公司高層承認,他們難以確認香草是贓物還是合法取得,追蹤香草來源也變得更加困難。

香草產業充斥著嚴重的童工問題。(danwatch)
香草商的態度曖昧不明

馬達加斯加的香草產業存在著許多嚴重的問題,包括童工問題、債務問題以及偷竊問題。許多北歐品牌包括Dansukker、Urtekram、Dansk Supermarked和Coop等企業。它們計劃加強與供應商的溝通,嘗試解決這些問題,並在超市中增加更多具有公平貿易認證的香草產品。

然而,也並非所有廠商都接受介入香草供應鏈來改善種植環境。不過隨著「血鑽石」、「咖啡豆」等剝削產地農民的真相被逐步爆出,或許未來在台灣,消費者也能看見更多以公平方式收購的香草。

(整理自danwatch

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