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可口可樂的源頭:來自西非的可樂果

2020-06-18
隅生活
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可口可樂的發明來源:可樂果(vibe.ng)

炎炎夏日,想必大家都喝過可樂,若沒有喝過可樂,至少也看過可樂走路(誤),但你知道可樂的名字怎麼來的嗎?風行全球的氣泡飲料「可口可樂(Coca-Cola)」,名字並不是美國人自己取的,而是來自於非洲。在西非,有一種名為「可樂樹(kola tree)」,它的果實-可樂果(kola nut)可樂最原始成分,這款全世界最暢銷的飲料也因此以它命名,不過可樂果並不是到現代社會被美國人發現才大放異彩,它在非洲西部數百年來更是舉足輕重。

可樂樹的果實:可樂果(kola nuts)

撥開白色的果肉,可以見到紅色的種子(Heartmenders Magazine)
形狀類似可可的可樂樹果實(psychotropicon)

可樂樹原生於非洲西部的熱帶雨林,屬於常綠喬木,可樂樹與可可樹(Theonroma)是近緣屬,因此外型與可可樹類似,果夾裡的堅果則被稱為可樂果(kola nuts)。可樂果的大小與栗子差不多,有著白色、粉紅色、及紅色等不同色澤,白色可樂果較為稀有珍貴,隨著樹齡的增加,出現白可樂果的機率則會愈高。

可樂果有著深紅、粉紅及白色等多種樣態(Fondazione Slow Food)

在西非許多國家,像是馬利、奈及利亞、迦納、多哥等民族文化中,可樂果不僅是可供食用的果實,更含有祝福之意,是日常生活與慶典中不可或缺的代表,舉凡從歡迎賓客、孩子誕生、婚禮、喪禮到各式神靈的祭祀活動中,都可以看見可樂果的蹤跡。

能治百病的神奇果實

可樂果吃起來的味道據說是先苦後甘,但一定要新鮮的時候吃,如果擺放太久,味道就會消失。吃法與吃檳榔類似,需要咀嚼果實的香味和汁液,咀嚼得愈久,甜味愈濃郁,當地人更是稱其能使「水變甜」,可以緩解疲勞、飢餓感、感染、頭痛、咳嗽、腹瀉及便秘等相關疾病。

可樂果富含可可鹼、咖啡因、及茶鹼,具有強烈的興奮劑效果,村落居民經常嚼食用來提神,並且人們相信可樂果能使戰士們「戰勝恐懼」並渴望戰鬥,因此傳統上會將可樂果獻給前去打仗的部落勇士。

非洲部落的「紅包」

「一位酋長坐在自己的家門前,接受當地農民贈送的可樂果,農民想在與鄰居的財務糾紛中得到酋長的認同。」

「一位與老闆意見不合的村民決定去拜訪馬洛斯(Marabout)——西非的穆斯林宗教領袖,希望得到『特殊的指令(juju)』,使老闆不會再與他衝突。他背著雞和一些可樂果作為祭品,尋求馬洛斯的建議和幫助。」

「一個基督徒說著:『我的教堂就是我的信仰,如果我特別想得到好運,我會帶著可樂果分送給老婦人及老先生,他們為我說著許多『阿們』,我便會得到我的運氣。」

重要場合中不可或缺的可樂果(juju films)

在許多西非的傳統部落中,可樂果的地位就如同紅包與金錢,象徵吉祥與財富。客人來到家裡時,需拿出可樂果以表歡迎之意、拜訪親友要贈送可樂果表示誠意與關心、希望別人多幫一些忙時,也要拿出可樂果作為謝禮、祭祀時更是需要準備可樂果奉獻給神靈。

在過去,可樂果亦是作為交易金錢與貸款使用。所以如果有人許諾贈送可樂果給另一個部落的人,後來卻食言而肥,就如同借錢不還,足以讓整個部落與另一個部落結怨,甚至發生衝突與械鬥。

在迦納知名的百年工藝象草編織中,在數百年前,婦女編織好的象草提籃、扇子,開始學著拿到市場販售時,便是希望能夠換回一些鹽跟可樂果,足見當時可樂果的地位顯赫,與生活必需品的鹽不相上下。

求婚送禮的嫁妝

在西非傳統的婚禮中,色澤鮮紅的可樂果象徵著愛情與幸福,也是年輕人傳遞愛或求婚的信物。可樂果作為禮物,代表尊重與感激,兩個一起享用可樂果的人,表示他們向世界展示了彼此之間的愛與信任。

可樂果同時象徵愛情與幸福(Griotsre Public)

在迦納北部的曼普魯西(Mamprusi)民族中,可樂果與求愛有關,長期贈與可樂果可以建立持續的關係,在此種關係中,受贈者將預期未來會收到贈送者的求婚。同樣在馬利的習俗中,也有著相似的含義。當雙方男女相愛時,男方父母會委託村中受人敬重的長輩充當媒人,攜帶10枚可樂果前往女方家中求婚。女方收下後的隔月,老人會再次攜帶20枚可樂果至女方家聽取回覆,若是女方父母同意這門親事,便會收下可樂果。再隔一週,媒人第三次登門,並攜帶30枚可樂果,若女方和其父母不改初衷,就收下這份訂婚禮物,接著便可商定婚期與彩禮。

婚禮中常見到可樂果作為彩禮

西非許多部落的習俗中,結婚彩禮除了衣服、牲畜和首飾外,可樂果也作為彩禮。婚禮前至少還需準備100枚可樂果。透過男女雙方的父母各自向親朋好友、左鄰右舍贈送可樂果,正式宣布喜訊。婚禮上,新郎新娘亦需準備可樂果,供賓客品嚐。婚後,若丈夫陪同新婚妻子回娘家探訪,所帶的禮品中至少要有10枚可樂果,以表達對岳父岳母的尊敬和祝福。

迎賓宴客時也一定要準備可樂果(Heartmenders Magazine)

看這麼多可樂果的偉大事蹟後,應當可以明瞭可樂果在西非舉足輕重的地位,若有一天,你開啟在西非的生活時,面對各式各樣不同的場合,你知道該準備的是什麼了嗎?

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