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綠鬣蜥是人間美味?墨西哥美食「鬣蜥玉米粽」

2024-05-28
隅飲食
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外表兇悍的綠鬣蜥,在台灣是破壞生態的頭痛外來種,但在墨西哥竟成了人間美味,據說肉質比雞肉還細嫩,甚至把綠鬣蜥和玉米粽結合,成為「鬣蜥玉米粽」,過度的捕食,差點讓綠鬣蜥的生存受到威脅。

綠鬣蜥在中美洲有悠久的食用歷史,被當地人稱為「樹上的雞」。(wiki)
墨西哥原住民稱「樹上的雞」

綠鬣蜥在中美洲有悠久的食用歷史,被當地人稱為「樹上的雞」或「竹子的雞」(gallina de palo)。這種體型龐大的蜥蜴肉質細嫩,蛋白質豐富且無膻味,是理想的動物蛋白來源。也因此,被墨西哥原住民薩波特克人(Zapotec)作為食物,並製作成鬣蜥玉米粽。

天主教節慶的傳統美食

受到西班牙殖民文化的影響,薩波特克人的生活與天主教文化相關。在天主教節日3~4月的「四旬齋」之中,其中綠鬣蜥玉米粽正是他們慶祝天主教節日「四旬齋」的主要美食。因為這個時節恰逢綠鬣蜥的產卵期,因此新鮮的肉蛋供應充足。

傳統廚師會先用玉米餅皮包裹切片的綠鬣蜥肉和雞蛋,再加入香料、南瓜子、小蔥等調味料,最後以香蕉葉包裹成綴飾精美的粽子。

綠鬣蜥玉米粽的獨特口感贏得了當地民眾的青睞。據估計,每到四旬齋最後一週的「聖週」(Semana Santa)慶典期間,墨西哥的胡奇坦市就得宰殺約5000隻綠鬣蜥來應付龐大的需求。當地人盛讚綠鬣蜥的肉質跟味道比雞肉更好,許多廚師甚至主動挑選優質的綠鬣蜥和雞蛋,務求提供最優質的綠鬣蜥玉米粽。

綠鬣蜥玉米粽是薩波特克人慶祝四旬齋的主要美食。(jornada)
保育與發展並重

在台灣過度氾濫的綠鬣蜥,在墨西哥卻遭遇了生存危機。為了開發農地種植水稻和甘蔗等經濟作物,瓦哈卡州曾砍伐約60多公頃的熱帶雨林,導致綠鬣蜥的天然棲息地遭到破壞。環保團體呼籲,當局應重建這些遭破壞的棲地,維護綠鬣蜥的生存環境。

再來是當地人對食用綠鬣蜥的熱愛,也造成了過度獵捕,使得綠鬣蜥的數量不斷下降。一些年輕人因而自發展開人工飼養計劃,他們在家中搭建簡易的繁殖棚,將綠鬣蜥幼體人工孵育後野放,以增加野生種群數量。

政府也意識到單靠野生種群已難滿足巨大的市場需求,因此開始支持綠鬣蜥農場的發展。根據估算,專業農場的飼養密度可達每公頃500隻,大大高於野外的50隻。發展農場不僅可紓解對野生種群的獵捕壓力,也為未來提供穩定的綠鬣蜥供應。在保育和發展之間,達到了平衡,相信也是人們可以學習的範本之一。

(整理自wikisousoucornerjornadatvaztecatamales

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