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一年只有一千顆的情慾寶石-塞席爾島的珍稀「海椰子」

2023-05-30
隅產業
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一談到椰子,相信不少人就會想到圓潤的外觀和香甜的椰子汁。不過椰子的造型可不是千篇一律,在非洲馬達加斯加東北方的塞席爾島上,有一種相當罕見的特有種「海椰子」(Seychelles Nut),由於長得像人類的性器官而聲名大噪。在英國威廉王子與凱特王妃造訪塞席爾時,塞席爾總統也以海椰子作為國禮贈送,一起來看看關於海椰子的故事吧。

海椰子被稱為被稱為「世界的寶石」

海椰子也被稱為「海底椰」、「白玉丹」、「白律丹」、「綠巨人」,是一種特有的棕櫚樹,主要生長在塞席爾的普拉蘭島和屈里厄斯島。由於海椰子果實常被船員發現在印度洋上漂浮著,從沒看過長出它的母樹,或者會在馬爾地夫和斯里蘭卡海灘上,因此也有有了「海椰子」或「馬爾地夫椰子」的稱呼。

海椰子因其獨特的種子而聞名,是植物界最大的種子,因此被稱為「世界的寶石」。海椰子最著名的是,海椰子雌雄異株,一高一低相對而立,會長得像是男性的性器官,也會像女性豐潤的臀部,因此獲得許多人們關注,成為觀光到塞席爾必看的景物之一。

當中如果雌雄中一株被砍,另一株便會「殉情」枯死,因此在塞舌爾當地,海椰子又被稱為「愛情之樹」。

海椰子又被稱為「愛情之樹」。(vcocodemer)
海椰子只有塞席爾當地才有

海椰子樹的果實和種子密度很大,無法在海水中漂浮,因此只能在塞舌爾普拉蘭島和附近的庫瑞島生長,海椰子樹的種子發芽費時許多,需時2~3年,之後還要 25~40 年才會開花結果,而果實常需 7至 10 年甚至更久才會成熟。

此外,海椰子樹可生長120年,但也需要特定的環境條件,如溫度需攝氏24度以上,濕度需85-90%之間,而且不能覆蓋任何有機肥料。由於以上種種的艱困生長條件,海椰子在自然界中已屬珍稀物種。

根據數據統計,目前世界上的海椰子樹約有8200棵,每年僅收獲1000粒種子,因而非常珍稀,是塞席爾當地相當重視的頻危物種。

目前世界上海椰子樹約有8200棵,每年僅收獲1000粒種子,因而非常珍稀。(Wiki)
塞席爾島祭出手段保育海椰子

當地政府為了保育海椰子,已經將它列為保護物種,並制定了一系列的保育措施,例如限制砍伐、禁止非法採集和販售等。

此外,位於普拉蘭島,列入教科文組織的五月谷國家公園(Vallee de Mai),設立了海椰子種植基地,進行繁殖和保育工作。五月谷國家公園保有將近 200 萬年前原始大陸的樣貌,被人稱為「最後的伊甸園」。

儘管實施保育措施,隨著人們對海椰子的好奇與需求,當地政府或許也想好好利用這些椰子。

當地政府為了保育海椰子,已經將它列為保護物種。(Jakarta Post)
發展海椰子加工品

不只是單純的保護,塞席爾當局在控制每年海椰子的數量下,也鼓勵農民利用裡頭的珍貴的果肉、椰汁,加工成各種產品,如椰子油、保養品等等,甚至做成「海椰白蘭地」。不過農民表示,處理海椰子十分費工,光是用電鋸割開堅硬的外殼、取出果肉,每顆就要花掉20分鐘,這還是已經進化的結果,在以前還使用手鋸的年代,處理一棵椰子要耗時一個半小時。

塞席爾政府為了保護塞席爾島能獨佔海椰子,實施的整顆出口禁令。你只能出口外殼,或是椰肉椰汁加工品,但無法完整整顆椰子進行出口,為的就是不希望海椰子移植到其他國家。因此,下次有機會到塞席爾島,若撿到海椰子,記得花點時間切開它,才能帶上飛機。

海椰子外殼堅硬,要切開取出海椰果肉十分不易,一顆要花上20分鐘才能處理完畢。(Jakarta Post)

(整理自WikivcocodemerJakarta Post

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